Keane

KEANE are:

Tom Chaplin – vocals, etc.
Richard Hughes – drums, e...tc.
Tim Rice-Oxley – piano, etc.
Jesse Quin – bass, etc.

Biography 2012

As problems go, this is among the nicer ones. Tim Rice-Oxley clicks a playlist on his iTunes folder. This is where all the contenders for the final tracklisting of Keane’s new album sit in quarantine. Over the past few months, band members have made the case for their favourites; friends have chipped in with their opinions. But, as the band gather round Tim’s computer, another click takes us to the twelve songs that comprise Keane’s fourth album ‘Strangeland’. “Everyone happy with that?” says the group’s main songwriter. It feels a little bit like the point in the marriage vows where onlookers are asked to name any lawful impediment to the imminent declaration of marriage. “Well, that was easy,” says Keane’s frontman Tom Chaplin, albeit with a blinking incredulity that suggests nothing in life is quite that straightforward.

Indeed not. Four years have elapsed since Keane’s last album ‘Perfect Symmetry’; two since ‘Night Train’, the mini-LP which followed its three full-length predecessors to the top of the British album charts, securing them a place in pop history. If Keane’s feverishly loyal fanbase wondered what the group’s next album would sound like, they weren’t the only ones. In the eight years following the release of 2004’s 9× platinum Brit award winning ‘Hopes & Fears’, every Keane album has marked a clear progression from the previous one: the anxious emotional terrain mapped out by ‘Under The Iron Sea’; the iridescent poptimism of ‘Perfect Symmetry’ featuring the electro charged hit song 'Spiralling', voted Q Magazine’s 2008 Song Of The Year. But what next? It was a question that Tim had asked himself from time to time. “I felt that on Perfect Symmetry, I had allowed myself to get as excited by textures as much as the actual songwriting. In the wake of that, I spent a lot of time thinking about what it is that makes a song magic.”

No doubt, even as you read this, there is probably a room full of boffins in Silicon Valley studying musical algorithms in an attempt to work out the very same question. In 2009, as Keane wended their way around the world, touring ‘Perfect Symmetry’, Tim’s subconscious set about doing some of that work for him. In a car on his way from Sao Paolo airport to the hotel, the basis of a new song took shape in his head. Its title, ‘Sovereign Light Café’, came from the seafront eaterie in Bexhill where, as teenagers, cycling from nearby Battle, he and Keane drummer Richard Hughes would “spend hours, sunbathing underneath cloudy skies, vainly trying to attract the attention of any woman who was vaguely within our age group. Alas, Bexhill doesn’t tend to attract too many of those.” Once a “Springsteeny-sounding” demo” was laid down on the tour bus, the group listened back to what they had. The song’s sentiments – perhaps something to do with trying to make sense of the present by taking a look at your past – seemed to shine a light on what would follow. “It felt very emotional,” recalls Tim. “From the heart. Less filtered somehow.”

From hereon in, the other decision that Keane quickly came to was that this album would be ready when it was ready. No time-constraints. Once one song was written, it would somehow lay down a series of clues to the next one: the redemptive declamations of ‘Silenced By The Night’; the spirit-swelling ‘Neon River’. And so on, and so on. “I think I must have had about 100 songs in various forms before we entered the studio,” says Tim. Whittling it down to a shortlist of “about 50” was a process that involved the rest of the band. “I can’t say I envied him,” says Richard, “You’d get this email with no words – just a title in the subject header and an MP3 attached to it. If your reaction was lukewarm, only then would you find out that was the one he’d spent three days writing!”

Invariably, the ones that made it through seemed to come from a place of profound reflection: the attempt to make sense of the route by which Keane had, somehow, become grown-ups. ‘Watch How You Go’ is classic Keane – a bittersweet friendship song, freighted with an emotional heft that only extra years can bring. Tom Chaplin remembers “hearing it for the first time and wondering if it was about me. But then, that’s a quality that Tim’s best songs have. They feel personal to your situation, but then, when you take them out onto the road you realise that’s how everyone feels.” Tom remembers feeling a similar kinship with the sentiments of In Your Own Time. “Straight away,” he smiles, “On a personal level, I was itching to sing it.”

Here and on so much of ‘Strangeland’, we find ourselves in the company of adults attempting to make sense of their present situation. Life gets better, the human attachments you make grow deeper and, along the way, ambitions are realised. Lest we forget, ten years ago, Keane without a record deal, living and rehearsing in a shared space in Tottenham. At one point Tim even tried to raise extra cash by taking part in a medical drug trial. So why does unalloyed euphoria feel so much more attainable in the idealistic throes of youth, when there’s so little to lose? Out of that paradox grew not just ‘Sovereign Light Café' and ‘The Starting Line’. “Forget the ghosts that make you old before your time,” exhorts Tom Chaplin on the latter, with a vocal that all but lacerates the heart-strings. Albeit in a very different way, ‘On The Road’ is borne of similar sentiments, a reminder that to succumb to a fear of the unknown is to deny the very things that make life worth living. You only need to hear the way the first verse cannons into a dizzyingly euphoric chorus to realise that Keane have delivered one of the festival anthems of the summer.

Perhaps that’s no coincidence. When Keane aren’t playing festivals, they often attend them as punters. ‘You Are Young’ appeared in Tim’s head at Glastonbury, simultaneously losing and finding himself among a huge crowd of music lovers, realising that “you’re never too old to feel those moments of epiphany.” If you’ve seen Keane live, you’ll know that they are old hands at dispensing a few of those moments themselves. It’s almost as though Tim – by his own admission, a man with a tendency to “overanalyse things” – creates these songs as ring-fenced spaces where he can, if only for four minutes, forget himself. Perhaps that's why Keane's appeal had long since transcended tribal boundaries. Emotional responses, by their very nature, tend not to observe genre lines.

If that’s the effect they have on Keane’s principal songwriter, there’s a fair bet that it’s also the effect they’ll continue to have throughout the world, as far afield as United Stated and South America - where the group routinely pack arenas and fans routinely take to camping outside the hotel days ahead of the band's arrival. In Russia the group found their train besieged by hundreds of fans after letting slip the details of their journey to St. Petersburg. When Tom Chaplin talks about “that fantastic unidentifiable thing that distinguishes a good song from a great one,” your thoughts immediately turn to indisputable Keane classics like ‘Somewhere Only We Know’, ‘Everybody’s Changing’, ‘Is It Any Wonder?’, ‘The Night Sky’ and ‘Spiralling’. To that list, we can surely add a few more. The febrile small-hours electronica of ‘Black Rain’ (written after Tim saw Ari Folman’s harrowing animated war film Waltz With Bashir) and the spare, spectral intimacy of ‘Sea Fog’, named after Tim’s studio, are reminders that Keane have never been afraid to cast their net wide for sonic and lyrical inspiration.

For all of that there are certain songs which, at a stroke, are unmistakably, quintessentially Keane. Songs like ‘Disconnected’ and ‘Day Will Come’. “Some days set your world on fire/Some days they sink like stones,” sings Tom on the latter, before lurching into a driving chorus that could rouse a corpse into life. A real once-heard, never-forgotten moment. Boasting a hook so huge you could raise the Titanic with it, ‘Disconnected’ is another example of Keane’s ability to alchemise complicated emotions into songs of deceptive simplicity.

For new member Jesse Quin (bass), the latter song holds special memories. “I’d been playing live with them for a few years,” recalls Jesse (who also collaborated with Tim on 2010’s Mt Desolation project). “They asked me to meet them in a pub near Tim’s place in Bermondsey. I had a feeling they were going to ask me to join, so I didn’t have to think too hard about what I was going to say. I hadn’t been in the band for long before 'Disconnected' appeared. We put it into our live set and, as with ‘Sovereign Light Café', it seemed to inform everything else that followed.”

Suggest to Jesse that it must have been daunting to join the ranks of a three-piece comprised of lifelong friends and he shrugs in a manner that suggests it hasn’t been playing on his mind. “You really don’t notice it,” he says, “Once in a while, something will happen that’s unique to their friendship. If someone’s behaving oddly, you point it out and they say, ‘Oh, that? That’s because he fell off a horse when he was eight.’ But no, it doesn’t feel like a club I’ll never be part of.”

For Richard, the difference made by Jesse’s arrival has been huge. “I love having Jesse in the band. It feels like we’re a proper rhythm section.” Tom extends the same welcoming sentiment to the album’s producer Dan Grech. “The sense of rejuvenation on these songs suggested to us that it would be good to hook up with someone who was young and full of ideas. And with Dan, we got exactly that. He’d just come from working with The Vaccines and Lana Del Rey, and he was clearly on a roll.” Richard picks up the thread, “The fact is that so many things came together for this album. As well as having Dan and Jesse on board, Tim had finished building his studio. And that makes such a huge difference. Suddenly, you’re not watching the clock the whole time. It’s far more conducive to creativity.”

And with that release of pressure, ‘Strangeland’ saw the notion of fun resurface in the shared world of Keane in a way that it hadn’t quite done since the sessions for ‘Hopes & Fears’. Richard casts an eye behind him at the rolling Sussex scenery that encircles the

studio Keane have called home for the last few months. “In many respects, it feels like the completion of a circle. On the album you have songs that draw upon the experiences we used to share as kids, growing up in Battle. You can never really go back, of course. We’re married. Some of us have kids. Once in a while though, after a good day, we’ll go to the local pub and talk about everything and nothing until it’s time to go home. Whatever it is that makes us Keane – that invisible glue – is still there. And you can hear it all over ‘Strangeland’.”

Keane release their fourth album 'Strangeland' on 7th May 2012.

Biografía 2012

Si pensamos en los problemas que puede uno tener, este se consideraría uno de los más gratos. Tim Rice-Oxley pulsa el clic de una lista en su carpeta de iTunes. Es donde tiene en cuarentena la lista final de los temas del nuevo disco de Keane. En los últimos meses los miembros de la banda han defendido sus opciones preferidas, los amigos han contribuido con sus opiniones. Pero mientras la banda se reúne alrededor del ordenador de Tim, otro clic nos lleva a las doce canciones que componen el cuarto disco de Keane ,‘Strangeland’. “¿Todos contentos?” dice el compositor principal de la banda. Se parece un poco al momento de los votos matrimoniales cuando se invita a los presentes a mencionar cualquier impedimento legal ante la inminente declaración de los esponsales. “Bueno, no ha sido tan difícil” dice el líder de Keane, Tom Chaplin aunque con un deje de incredulidad intermitente que sugiere que nada en la vida resulta tan inmediato.

Desde luego. Cuatro años han pasado desde el último álbum de Keane, ‘Perfect Symmetry’; dos desde ‘Night Train’, el mini-LP que siguió a sus tres predecesores de larga duración y alcanzó la cumbre de las listas británicas, asegurándoles un lugar en la historia pop. Si la ferviente base de fans de Keane se plantea como sonará el nuevo trabajo, no serán los únicos. En los años posteriores a la edición en 2004 de ‘Hopes & Fears’, (disco que fue 9 veces platino y ganador de los premios Brit) cada disco de Keane ha marcado una clara progresión respecto del anterior: la ansiedad emocional del terreno que constituía ‘Under The Iron Sea’; el chisporroteante optimismo de ‘Perfect Symmetry’ que incluía el éxito cargado de sonido electro, 'Spiralling', que fue votado por la revista Q en 2008 como Canción del Año. ¿Y ahora qué? Es una pregunta que Tim se ha hecho de vez en cuando. “Pensaba que en Perfect Symmetry me había permitido entusiasmarme tanto por la texturas como por la composición. Teniendo esto en mente, pasé mucho tiempo pensando en qué es lo que hace que una canción sea realmente mágica.”

Sin duda, incluso según estés leyendo este texto, probablemente haya una habitación llena de cerebritos en Silicon Valley estudiando algoritmos musicales en un intento de atajar esta cuestión. En 2009, mientras Keane recorrían el mundo de gira con ‘Perfect Symmetry’, el subconsciente de Tim se puso a trabajar al respecto. En un trayecto en coche desde el aeropuerto de Sao Paolo al hotel, las bases de una nueva canción tomaron forma en su cabeza. Su título, ‘Sovereign Light Café’, proviene de la cafetería frente al mar en Bexhill donde siendo adolescentes llegaban en bici desde el cercano Battle, él y el batería de Keane, Richard Hughes “pasábamos horas tomando el sol bajo cielos encapotados tratando de atraer la atención de cualquier mujer que fuera más o menos de nuestra edad. Desgraciadamente Bexhill no tiende a atraer a muchas mujeres de esta descripción.”

Una vez pusieron “la maqueta con sonido “Springsteen” en el bus de la gira y la banda escuchó lo que tenían. Los sentimientos de la canción – algo así como intentar encontrar el sentido del presente mirando al pasado – parecían encender una lucecita que iluminó lo que seguiría a continuación. “Era muy emotivo,” recuerda Tim. “Directo del corazón. De alguna manera, con menos filtros.”

Desde ese momento la otra decisión que rápidamente tomó el grupo fue que el disco estaría listo cuando lo estuviese, sin tiempos constreñidos. Cuando terminaban una canción, ésta dejaba una serie de pistas que les llevaba a la siguiente: el discurso redentor de ‘Silenced By The Night’; el crecimiento de espíritu que provoca ‘Neon River’. Y así sucesivamente. “Creo que debí tener hasta 100 canciones en diferentes formatos antes de entrar en el estudio,” dice Tim. Reducir la lista a “cerca de 50” fue un proceso que implicaba al resto de la banda. “No puedo decir que le envidie,” dice Richard, “Recibías un email sin texto – solo un título en el asunto y un MP3 adjunto. ¡Solo si tu respuesta era tibia o indiferente te enterabas de que era un tema en el que llevaba trabajando tres días!”

Invariablemente las canciones que consiguieron pasar la criba parecían provenir de un lugar de profunda reflexión: un intento de darle sentido a esa ruta que tomaron, ese viaje que hicieron y que les llevo a ser adultos. ‘Watch How You Go’ es un clásico de Keane – una canción agridulce sobre la amistad, transmitida con una carga emocional que solo dan los años. Tom Chaplin recuerda “escucharla por primera vez y plantearme si trataba acerca de mi. Pero es que esa es la cualidad de las mejores canciones de Tim. Las sientes como una referencia personal a tu situación y cuando las llevas a la carretera te das cuenta de que todo el mundo las siente así.” Tom recuerda una sensación similar con los sentimientos y sensaciones de “In Your Own Time”. “Inmediatamente,” se ríe, “a nivel personal, sentí ganas de cantarla.”

Aquí y en todo momento en ‘Strangeland’ nos sentimos en compañía de adultos que intentan darle sentido a su situación actual. La vida mejora, las relaciones humanas se profundizan y en el camino se logran realizar ambiciones. No olvidemos que hace una década Keane estaban sin contrato y vivían y ensayaban en un local compartido de Tottenham. En un momento dado Tim intentó conseguir dinero extra formando parte de un experimento medico con drogas. ¿Por qué la euforia sin aleación parece mucho más alcanzable en el idealismo juvenil, cuando hay tan poco que perder? De esa paradoja no solo surgieron ‘Sovereign Light Café' y ‘The Starting Line’. “Olvida los fantasmas que te hacen viejo antes de tiempo,” exhorta Tom Chaplin en esta canción, con una voz que casi lacera el corazón de las cuerdas. Aunque de un modo diferente, ‘On The Road’ nace de sentimientos similares y como recordatorio de que sucumbir al miedo a lo desconocido es negar las mismas cosas que hacen que la vida valga la pena. Solo tienes que escuchar cómo se dispara la primera estrofa hacia un estribillo de euforia mareante para darte cuenta de que Keane han creado uno de los himnos de los festivales de verano.

Quizás no sea una coincidencia. Cuando Keane no tocan en festivales asisten con frecuencia como público. ‘You Are Young’ se le ocurrió a Tim en Glastonbury, cuando se perdió y a la vez se encontró entre una enorme masa de amantes de la música y se dio cuenta de que nunca se es demasiado viejo para sentir esos momentos de epifanía.” Si has visto a Keane en directo, sabrás que ellos también son perros viejos a la hora de ofrecer algunos de esos momentos tan especiales. Es casi como si Tim – que admite ser un hombre con tendencia a “sobre analizar las cosas” – creara canciones como espacios cercados donde, durante unos cuatro minutos, poder olvidarse de si mismo. Quizás por eso el atractivo de Keane haya trascendido desde hace mucho las fronteras tribales. Las respuestas emocionales tienden por naturaleza a no observar los límites de géneros.

Si éste es el efecto que causan en el principal compositor de Keane, apostamos a que también lo será en todo el mundo y tan lejos como Estados Unidos y Sudamérica – donde el grupo llena grandes recintos y es recibido con acampadas a las puertas de los hoteles donde se aloja días antes de su llegada. En Rusia la banda se encontró con su tren sitiado por centenares de fans tras filtrarse los detalles de su viaje a San Petersburgo. Cuando Tom Chaplin habla acerca de “esa cosa fantástica y no identificable que distingue una canción buena de una genial,” tus pensamientos se van de forma inmediata a clásicos incuestionables de Keane como ‘Somewhere Only We Know’, ‘Everybody’s Changing’, ‘Is It Any Wonder?’, ‘The Night Sky’ y ‘Spiralling’. A esa lista podemos añadir con seguridad algunos pocos más. Las febriles altas horas de la madrugada electrónica de ‘Black Rain’ (compuesta después de que Tim viese el angustioso film de animación bélico de Ari Folman, Waltz With Bashir) y la espectral intimidad de ‘Sea Fog’, llamada así por el estudio de Tim, nos recuerdan que Keane nunca han tenido miedo de lanzar sus redes para pescar inspiración sonora y argumental en mares abiertos y remotos.

Por todo eso hay algunas canciones que de golpe son sin duda la quintaesencia de Keane. Canciones como ‘Disconnected’ y ‘Day Will Come’. “Algunos días pueden incendiar tu mundo /Algunos días se hunden como piedras,” canta Tom en la última, antes de saltar al contagioso estribillo que puede hacer resucitar a un cadáver. Un momento real que una vez se escucha no se puede olvidar. Con un gancho tan fuerte que podría levantar al Titanic, ‘Disconnected’ es otro ejemplo de la habilidad de Keane de transformar una receta de emociones complicada en canciones de una sencillez engañosa.

Para el nuevo componente Jesse Quin (bajo), esta última canción le trae recuerdos especiales. “Llevo tocando en directo con ellos unos pocos años” recuerda Jesse (quien también colaboró con Tim en el proyecto del 2010 Mt Desolation). “Me pidieron que quedáramos en un pub cerca de casa de Tim en Bermondsey. Yo tenía el presentimiento de que me iban a pedir que me uniera al grupo así que no tuve que pensarme mucho lo que les iba a decir. No llevaba mucho en el grupo cuando apareció ‘Disconnected’. Lo metimos en el repertorio en directo y junto con ‘Sovereign Light Café', parecía que informaba sobre lo que vendría después.”

Cuando le sugiero a Jesse que debió ser algo sobrecogedor unirse a un trío de amigos de toda la vida se encoge de hombros de un modo que sugiere que ni se lo ha planteado. “No lo aprecias,” dice, “De vez en cuando pasa algo que es propio de su genuina y vieja amistad. Si alguien se comporta de forma extraña y lo señalas, te contestan: ¿Ah, eso? Es porque se calló de un caballo cuando tenía ocho años.’ Pero no me siento parte de un club del que nunca seré socio.”

Para Richard, la diferencia tras la llegada de Jesse ha sido enorme.” Me encanta que esté en la banda. Ahora somos una sección rítmica de verdad.” Tom hace extensivo el mismo sentimiento de bienvenida al productor del álbum Dan Grech. “La sensación de rejuvenecimiento de estas canciones nos sugirió la idea de contar con alguien joven y lleno de ideas. Y eso es exactamente lo que nos ha aportado Dan. Acaba de terminar su trabajo con The Vaccines y Lana Del Rey y está claramente en racha.” Richard sigue con el tema: “El caso es que con este álbum, se aliaron muchos factores. Además de contar con Dan y Jesse, Tim acababa de terminar su estudio. Y eso supone una gran diferencia. De repente ya no estás mirando el reloj continuamente. Es un gran aliciente para la creatividad.”

Y con esa liberación de presión, ‘Strangeland’ vio como resurgía el concepto de diversión en el mundo compartido de Keane de un modo que no lo había hecho desde las sesiones de ‘Hopes & Fears’. Richard mira hacia atrás recorriendo el entorno que circunda el escenario de Sussex donde se encuentra el estudio que durante meses les ha hecho de casa. “En muchos sentidos es como si se completara un círculo. En el álbum hay muchas canciones que se inspiran en experiencias vividas creciendo en Battle, siendo críos. No puedes volver atrás, claro. Estamos casados, tenemos niños. De vez en cuando, tras un día bueno, nos vamos al pub y hablamos un poco de todo o de nada, hasta que llega la hora de ir a casa. Sea lo que sea lo que nos hace ser Keane - ese pegamento invisible - aún sigue ahí. Y se puede escuchar en ‘Strangeland’.”

Keane editan su cuarto álbum 'Strangeland' el 7 de Mayo de 2012